30-11-16

Recensie: Calendar Girl 3 - Audrey Carlan


Titel: Calendar Girl 3 - Echte schoonheid zit vanbinnen 
Auteur: Audrey Carlan
Recensie: Marion
Genre: Chicklit
ISBN:9789022578407
320 pagina's | Uitgeverij Boekerij | oktober 2016

Audrey Carlan:
Audrey Carlan schreef al meerdere succesvolle, hotte series, waaronder de Falling-serie en de Trinity-trilogie. 

Het verhaal:
Mia Saunders heeft een probleem: een schuld van een miljoen dollar, die binnen een jaar afbetaald moet worden. Gelukkig heeft haar tante een exclusief escortbedrijf en is Mia een knappe jonge vrouw met lef. Als oogstrelende 'arm candy' kan ze zo aan de slag bij Exquisite Escorts. Mia werkt alweer een half jaar als exclusieve escort girl, maar saai wordt het nog niet: in tegendeel! Zo wordt ze ingehuurd door een hiphopartiest met de bijnaam de 'Latin Lov-ah' om zijn tegenspeelster te zijn in een sexy videoclip, en moet ze de halfzus spelen van een steenrijke Texaanse oliemagnaat. Intussen begint de tijd te dringen als Mia haar doel wil bereiken. Ze moet keihard en zakelijk blijven, maar diep vanbinnen maakt ze zich grote zorgen... 

Recensie door Marion:
Alweer een half jaar leef je mee in de wereld van Mia, de exclusieve escort girl, maar vervelen doet het nooit. Wanneer de tweede helft van het jaar begint staan er weer grote verassingen te wachten op Mia. Ze start deze periode bij de hiphop artiest met de bijnaam ‘’Latin lov-ah’ en blijkt al snel te moeten kunnen dansen, om als ster te kunnen schitteren in zijn nieuwste videoclip. Door de gebeurtenissen van afgelopen periode gaat dit minder soepel dan gedacht en heeft ze regelmatig last van flashbacks. Dit houdt haar tegen om zich volledig over te kunnen geven aan Anton Santiago, de hiphopper, waarvan ze de tegenspeelster is in de clip. Gelukkig krijgt ze hierbij veel steun van Anton de rapper, Heather zijn assistente die graag hogerop wil komen en Maria de dansinstructrice die zeer betrokken zijn bij haar. Wes is nog steeds niet op de hoogte van wat er precies gebeurd is en wat de vorige mannen voor haar hebben betekend, dit verhaal komt er allemaal op een onverwacht moment uit wanneer ze voor zijn ogen instort. Maar doordat ze het nu kan delen, is dit ook het begin om omhoog te krabbelen en ermee om te leren gaan. 

Nog steeds hangt de spanning in de lucht vanwege de schuld en wil Mia dit koste wat het kost zelf regelen en aflossen. Ze stapt weer het vliegtuig in richting haar nieuwe klant, de steenrijke oliemagnaat, Maxxwel Cunningham, waarvoor ze zijn zusje moet spelen om zo het recht op het bedrijf te behouden. Het blijkt een ingewikkelde zaak, met een vader die is overleden en het bedrijf heeft nagelaten, niet alleen aan Maxx, maar dus ook aan een onbekend zusje, die op papier dezelfde geboortedatum als Mia heeft. Ze hopen zo de schijn op te houden en de mensen die azen op het andere deel van het bedrijf voorlopig om de tuin te leiden totdat het echte zusje, de rechtmatige eigenaar van de ander helft van het bedrijf, is gevonden. Dit lijkt niet zo gemakkelijk te zijn, omdat er meerdere werknemers in het bedrijf het verhaal niet geloven dat Mia echt zijn zusje zou moeten zijn, en er alles aan doen om dit verhaal onderuit te halen. Om het bedrijf als familiebedrijf door te laten gaan moet Maxxwel echt alle bewijzen uit de kast zien te trekken die hij maar kan vinden. De vraag is of hij de waarheid boven tafel kan krijgen en wat voor gevolgen dit heeft op zijn leven en dat van vele anderen. 

Wanneer Mia naar de volgende klant wil gaan krijgt ze een telefoontje dat haar leven nog meer verandert dan al het geval was, het is een telefoontje over de kritieke toestand van haar vader. En hier stopt het niet bij, een aantal spannende en gevaarlijke momenten volgen elkaar snel op. Het laat zeker op het einde van het boek weer zien, dat het niet alleen een chicklit is, met een hoog liefde & lustgehalte, maar ook spanning en onraad. Een mooie mix, waardoor het verhaal heel levendig blijft.  

28-11-16

Recensie: Toen het donker werd - Simone van der Vlugt


Titel: Toen het donker werd
Auteur: Simone van der Vlugt
Recensie: Clasien
Genre: Literaire Thriller
ISBN: 9789026332081
320 pagina's | Ambo|Anthos | september 2016
Simone van der Vlugt:
Simone van der Vlugt is een van Nederlands grootste schrijfsters. Van haar thrillers werden in totaal meer dan twee miljoen exemplaren verkocht. Haar thrillerdebuut De reünie werd meteen genomineerd voor de NS Publieksprijs en is succesvol verfilmd met Thekla Reuten en Daan Schuurmans in de hoofdrollen. Als auteur van de Maand van het Spannende Boek 2012 schreef ze het geschenkboekje De ooggetuige. Naast thrillers schrijft Simone van der Vlugt historische romans over veelbewogen periodes in de Nederlandse geschiedenis. Met haar werk won Simone van der Vlugt verschillende prijzen, waaronder de NS Publieksprijs voor Op klaarlichte dag. Haar boeken verschijnen onder andere in Engeland, Amerika, Duitsland, Spanje, Latijns-Amerika, Tsjechië, Italië, Denemarken, Hongarije en Litouwen. 

Het verhaal:
Wanneer Menno Riebeek erachter komt dat zijn puberzoon gokschulden heeft, besluit hij ze voor hem af te lossen. De schuldeisers zijn echter niet van plan hem er zo makkelijk van af te laten komen. In zijn wanhoop schakelt Menno via zijn advocaat iemand in om af te rekenen met zijn probleem, zonder dat hij de gevolgen van dit besluit kan overzien. Sascha voelt haar man en zoon van zich vervreemden en eist antwoorden, maar haar zoektocht naar de waarheid komt tot een abrupt einde wanneer ze bij een ongeluk haar zicht verliest. Menno vermoedt dat het om een aanslag ging maar verzwijgt dit. Elk gezinslid probeert een uitweg te vinden, om alleen maar nog meer verstrikt te raken in het web van leugens en bedrog. Totdat Menno besluit dat het genoeg is.

Recensie door Clasien:
Dit is een goed boek dat geen moment verveelt. Je waant je in de wereld van de familie Riebeek, vader Menno, moeder Sascha en hun zoon. De problemen beginnen wanneer door het deelnemen aan pokerwedstrijden schulden ontstaan en Menno zijn zoon geld leent. De afpersers beginnen bij de zoon om zo bij de eigen transportzaak van Menno te eindigen. Wanneer de criminelen zelfs Sascha niet met rust laten, gaat Menno zelf achter de hoofddader aan.

Een verhaal over een gewoon gelukkig gezin, met hun kleine problemen, een puberende zoon, een eigen zaak en dagelijkse beslommeringen. Totdat ze belanden in de handen van een crimineel die niet van wijken weet. Dit met grote gevolgen. 

De personages zijn goed weergegeven, je voelt hun angst voor wat er komen gaat. Wel een beetje naïef om je als volwassene in te laten met drugsvervoer ter aflossing van je schuld. Vooral als je van te voren weet dat degene al een crimineel verleden heeft. Het criminele circuit wordt neergezet zoals het is met afpersingen en afrekening.

25-11-16

Recensie: Spuiten en snikken - Claudia van Loon


Titel: Spuiten en snikken
Auteur: Claudia van Loon
Recensie: Marion
Genre: Waargebeurd: gezondheid
ISBN: 9789491061431
267 pagina's | Kaft Media | 2014
Claudia van Loon:
Claudia van Loon is opgegroeid in Tilburg en woont daar nog steeds. In 2012 trouwde ze met Jan, die ze al kent vanaf de middelbare school. Vanaf het begin van haar relatie houdt ze een dagboek bij, waarin ze haar diepste gevoelens aan het papier toevertrouwt. Thema’s als vruchtbaarheidsproblemen, ICSI-behandelingen, liefde, misbruik, het moederschap en reizen beschrijft ze puur, waarbij ze haar meest kwetsbare kant toont. Het is Claudia haar doel anderen te helpen met haar verhaal. Met het uitgeven van haar boek Spuiten & snikken debuteert Claudia en wordt haar droom werkelijkheid.

Over het boek:
Claudia van Loon beschrijft het lange en moeilijke traject dat zij samen met haar man Jan aflegt om hun grote wens uit te laten komen. Ze deelt hierbij haar diepste gevoelens en neemt de lezer mee op een reis langs teleurstellingen, vruchtbaarheidsbehandelingen, onzekerheden, angsten en intens verdriet, maar ook langs dankbaarheid en groot geluk.

Recensie door Marion:
De titel zegt het eigenlijk al waar het boek over gaat; Spuiten & snikken. Een verhaal over een jonge vrouw die één van de vele trajecten beschrijft van vruchtbaarheidsbehandelingen. Het verhaal is geschreven om lotgenoten (h)erkenning te geven, maar ook om taboes te doorbreken die er nog veel liggen op vruchtbaarheidsbehandelingen. En dat terwijl 1 op de 6 stellen in hun leven te maken krijgt met vruchtbaarheidsproblemen. Ik zag het boek voorbij komen in een tijdschrift en het bleef maar in mijn hoofd zitten, gelijk had het door de titel al indruk gemaakt. Misschien ook omdat ik wist dat ik vrij binnenkort ook zelf in een soortgelijk traject zou komen en zoekende was naar informatie. Dit boek is een hele fijne combinatie van een waargebeurd verhaal met emoties maar tegelijkertijd ook informatief doordat er tussendoor stukjes informatie staan, een fijne bevestiging voor als je zelf al op internet loopt te zoeken en er weinig wegwijs uit wordt, het zijn stukjes bevestiging als het zo leest in het boek, wetende dat de auteur zelf ook in die periode zoekende was naar informatie en ervaringen van lotgenoten.

Een boek met veel herkenning voor wanneer zwanger worden niet om de natuurlijke manier lukt en je een beetje hulp nodig heb van buitenaf. Claudia beschrijft het verhaal vanaf het moment dat zij en haar vriend Jan besluiten dat ze toe zijn aan kinderen. Een baby zou hun leven compleet maken. Wanneer het niet direct lukt gaan ze niet bij de pakken neerzitten en gaan door met hun leven, een verloving volgt en wanneer ze bezig zijn met de voorbereidingen van hun droombruiloft stort hun wereld in. De kans dat zij ooit papa en mama zullen worden is extreem klein en de weg die ze moeten volgen is lang en zwaar. De vraag is dan ook tot hoever je wilt gaan en hoeveel verdriet je aan kunt. Je leeft helemaal met hun mee, met alles wat ze moeten ondergaan, de constante onzekerheid, de periodes op het ‘’wachtbankje’’, de ziekenhuisafspraken en de goed bedoelde adviezen van vrienden en familie, waar je niet altijd op zit te wachten, omdat zij niet precies hetzelfde meemaken. Claudia en Jan proberen er het beste van te maken in de tussentijd, te genieten van reizen en stedentrips en vooral van elkaar. Wanneer het in Nederland niet lukt en Claudia via via hoort dat er in België betere resultaten worden geboekt met meer kans, gooien ze het roer om en zoeken daar het laatste beetje hoop. Buiten de emotionele lading is het ook een aanslag op hun bankrekening. En als de 3e poging niet lukt, betekent dit dat de kosten voor eigen rekening komen. Er speelt zoveel meer rondom dit onderwerp dan dat je jezelf kunt voorstellen. Dit boek geeft een inkijkje, over hoe het zou kunnen zijn wanneer je met vruchtbaarheidsproblemen zit. Het is één van de vele verhalen, want iedereen is anders, er zijn veel soorten trajecten die door ieder op hun eigen manier ervaren wordt. Maar het is fijn dat er boeken zoals Spuiten & snikken zijn en Claudia haar verhaal heeft toevertrouwd aan de wijde wereld. 

23-11-16

Recensie: Hoe je verliefd wordt op een zwerver die in de bosjes woont - Emmy Abrahamson


Titel: Hoe je verliefd wordt op een zwerver die in de bosjes woont
Auteur: Emmy Abrahamson
Recensie: Thea
Genre: Chicklit
ISBN: 9789021404660 
208 pagina's | Uitgeverij Q | oktober 2016

Emmy Abrahamson:
Emmy Abrahamson debuteerde in 2011 met een Young Adultboek. Inmiddels heeft ze er vier geschreven. Hoe je verliefd wordt op een zwerver die in de bosjes woont is haar eerste roman voor volwassenen. Ze werkt inmiddels aan haar tweede roman.

Het verhaal:
Julia is een jonge Zweedse vrouw die in Wenen woont. Ze geeft Engelse les aan studenten die niet allemaal even gemotiveerd zijn. Ze wil graag een boek schrijven, maar iets vinden om over te schrijven blijkt moeilijker dan gedacht. Julia is een beetje eenzaam en verveelt zich vaak. Als ze op een zaterdag op een bankje in het park zit ontmoet ze Ben. Ze raken in gesprek en Julia voelt zich direct tot hem aangetrokken. Hij is perfect! Er is maar één nadeel: Ben is een zwerver. Hij woont in de bosjes en zou echt eens een douche moeten nemen. Kunnen hun werelden ooit samenkomen?

Recensie door Thea:
“Toen ik zei dat ik geen keus had toen ik jou ontmoette, bedoelde ik dat jij de meest ongelooflijke en unieke man bent die ik ooit heb ontmoet. Ook al stonk je, was je dakloos en had je vieze voeten. Ik wil bij niemand anders zijn dan bij jou.”

Het verhaal over Julia en Ben is gebaseerd op een waargebeurd verhaal: de auteur werd zelf verliefd op een dakloze man in Wenen. De lange titel van het boek spreekt tot de verbeelding. Ik was dan ook nieuwsgierig naar het verhaal en had hoge verwachtingen. Heeft het verhaal mijn verwachtingen waar kunnen maken? Ja en nee, het verhaal is een leuk feelgood verhaal, soms hilarisch, soms langdradig, dit laatste zeker in het begin van het verhaal. Het duurde dan ook enige tijd voordat het verhaal mijn aandacht te pakken had, pas op het moment dat Julia zwerver Ben ontmoet wordt het verhaal boeiend. Hoewel het verhaal voorspelbaar is, zorgt het voor enige uren van ontspanning.

“Ik vind het prima om alleen te zijn. Ik hou van mijn leven. Ik hou van mijn stille appartement, mijn schone keuken en mijn boekenkasten vol met boeken. Ik hou ervan dat alles zich precies daar bevindt waar ik het heb achtergelaten. Meer heb ik niet nodig en mijn eenzaamheid maakt me niet ongelukkig of zielig.”

Julia, een jonge Zweedse volgde ooit haar ex Matthias naar Wenen. Hun relatie hield geen stand, toch bleef Julia in Wenen wonen. Ze werkt er als lerares Engels bij taalinstituut Berlitz. Julia leidt een georganiseerd leventje zonder risico’s, haar dagen zien er hetzelfde uit: ze geeft zoveel mogelijk uren les om zich vervolgens naar haar appartement te slepen. Ze heeft weinig vrienden, voelt zich eenzaam en weet zich eigenlijk geen raad met haar vrije tijd. 

“Ben komt naast me liggen en doet zijn ogen dicht, terwijl ik naar hem blijf kijken en iets voel in mijn binnenste - iets warms en fladderends - dat ik jaren niet heb gevoeld. Ook al ben ik me er continu terdege van bewust dat we geen toekomst hebben. Hij is een vierentwintigjarige zwerver zonder opleiding. En zonder schoenen. Ik wil geen langdurige relatie met iemand die als verhuizer en wormenvanger werkt en geen vooruitzichten heeft, laat staan met zo iemand trouwen.”

Maar dan ontmoet ze op een dag een zwerver en raakt met hem in gesprek. Ben, afkomstig uit Canada, op doorreis naar Berlijn is hij blijven hangen in Wenen. Hij woont in de bosjes bij het stadspark. Wat Julia nooit voor mogelijk had gehouden gebeurt, ze worden verliefd en al snel trekt hij bij haar in. Maar hun werelden blijken toch wel erg ver uit elkaar te liggen, Julia’s leven is georganiseerd, dit biedt haar houvast, terwijl Ben daarentegen juist van afwisseling en avontuur houdt. Ben heeft niet gestudeerd, heeft geen betaald werk. Langzaamaan ontstaan er steeds meer irritaties tussen Ben en Julia. Na een ruzie vertrekt Ben uit Julia’s leven. Wanhopig gaat Julia op zoek naar Ben, maar waar is hij? 

“Het beste wat me ooit is overkomen heb ik kapotgemaakt vanwege een sok en een bierblikje. Omdat ik het veel te hoog in de bol heb.”

Zal het Julia lukken Ben te vinden en zal hun liefde de verschillen tussen hen weten te overbruggen?

“Voor het eerst treft het me als een stomp in mijn maag dat ik hem nooit meer zal zien. En dat ik er nooit achter zal komen waarom hij ervandoor is gegaan. Iets in me gaat stuk. Ik wil schreeuwen: waar ben je? Waarom heb je tegen me gelogen? Je zei dat ik de rest van mijn leven aan je vast zou zitten!”

21-11-16

Recensie: Kat over de vloer - Rachel Wells


Titel: Kat over de vloer
Auteur: Rachel Wells
Recensie: Marjon
Genre: Roman
ISBN: 9789402716207
256 pagina's | HarperCollins | oktober 2016
Rachel Wells:
Rachel Wells is moeder, schrijver en kattenliefhebber. Ze woont in Devon en gelooft in de magie van dieren. Het was Albert, haar eerste kat uit het asiel, die haar inspireerde tot het schrijven van deze roman.

Het verhaal:
Het was een gewone straat, waar heel verschillende mensen wonen. Sommigen vriendelijk, anderen nors, sommigen bemoeizuchtig, anderen teruggetrokken. Totdat Alfie kwam, het grijze katje dat het leven van de straatbewoners veranderde en de gemeenschapszin terugbracht.

Maar nu is er een nieuw gezin in de straat komen wonen, een gezin waar iets geks mee is. Alfie weet niet precies wat, maar wat hij wel zeker weet is dat hij moet ingrijpen voor het te laat is. Maar willen ze zijn hulp wel? 

Recensie door Marjon:
Dit tweede deel met kat Alfie in de hoofdrol is heel goed los van het eerste deel te lezen, maar ik denk dat het nog leuker is als je dat eerste deel eerst leest. Je kan niet anders dan van Alfie gaan houden en je leest het alsof een kat echt een verhaal in boekvorm kan vertellen. De gezinnen uit het eerste boek komen ook weer in dit boek terug en met één gezin loopt het nog niet zo lekker. Hier kan zelfs Alfie niets aan doen maar hij kan wel ingrijpen als een van zijn mensenvriendjes op school geplaagd wordt en als er een nieuw gezin naast hen komt wonen. Want dat gezin lijkt hem echt nodig te hebben. Eén probleem: Alfie wordt verliefd… Heerlijk boek; ik heb weer genoten. Aanrader!

18-11-16

Recensie: De Schatbewaarders - Michael Reefs


Titel: De Schatbewaarders (De Bieb-bende #5)
Auteur: Michael Reefs
Recensie: Marion
Genre: Jeugd (10+)
ISBN: 9789082190984
440 pagina's | Uitgeverij Stormsteen | november 2016
Michael Reefs:
Michael Reefs kreeg al sinds zijn twaalfde de inspiratie om verhalen te schrijven. Na zijn opleiding aan de Pabo is Michael aan de slag gegaan voor een landelijke speelgoedketen, en de laatste jaren heeft hij zich ontwikkeld tot app-specialist. Vanaf 2004 bleef Michael werken aan zijn fantasy verhalen. De Bieb-bende was geboren! Met de Bieb-bende bleek hij kinderen weer aan het lezen te krijgen. Hierdoor werd zijn eerste boek ook meteen dolenthousiast ontvangen door ouders en scholen.

Het verhaal:
Deze maand staan de leden van de Bieb-bende voor hun zwaarste opgave tot nu toe. De oplossing ligt opnieuw in het verleden, waar ze in drie verschillende tijdperken kistjes moeten bemachtigen. Die zijn nodig om George Hill, de Man met de Bijl, eindelijk een halt toe te roepen. Maar ze worden bewaakt door de afschrikwekkende Schatbewaarders. Geen wonder dat het nog nooit iemand gelukt is de kistjes te veroveren...

Recensie door Marion:
Het vijfde deel van de Bieb-bende gaat over de Schatbewaarders. Om de 5e hemelrijder Neander  te kunnen bevrijden zullen ze via tijdscheuren naar het verleden moeten reizen, waar ze aanwijzingen zullen vinden en schatkistjes moeten zien te bemachtigen die nodig zijn om ‘’De man met de bijl’’ te kunnen stoppen in een later stadium.  De schatkisten worden echter beschermd door schatbewaarders, halfgoden die in tweetallen de kistjes beschermen, het enige wat zij voor ogen hebben is zorgen dat niemand aan de kistjes komt. Ook George lijkt zijn krachten terug te krijgen en daarbij ook de kracht van zijn bijl, dit lijkt niet langer tegen gehouden te worden door de armbandjes, waardoor de Bieb- bendeleden meer angst en misschien ook pijn zullen gaan voelen, wat deze maand dus extra spanning geeft voor de bevrijding van de hemelrijder.

In dit vijfde deel komt er ook een nieuw personage bij, het gaat om Tim, een jongen die vanuit een andere school is toegevoegd en ingedeeld is in het werkgroepje van de Bieb-bende. Eigenlijk zit hij het groepje een beetje in de weg, omdat hun project dat ze maken voor school gaat over de hemelrijders, maar nu kunnen ze niet meer vrijuit praten en dingen opzoeken over de 5e hemelrijder zolang Tim in de buurt is. Tim lijkt ook erg bang wanneer ze beginnen over geesten, helemaal als hij iets heeft opgevangen over de avonturen van dit clubje vrienden. 

Oude bekenden zoals meneer Vonk en Rosaline komen ook terug in het verhaal. Zij spelen opnieuw een belangrijke rol en zijn een soort verbinding tussen het heden en het verleden. Alleen lijkt de tijd hen beide in te halen en is het nog maar de vraag hoelang de kinderen hulp kunnen verwachten vanuit deze hoek. Zoals elke maand krijgen ze nieuwe aanwijzingen, dit keer moeten ze Neander zien te bevrijden uit het schilderij, dit gaat samen met veel moddertaferelen. Dit maakt het verhaal extra spannend.

Opnieuw een meeslepend verhaal waarbij je jezelf steeds meer gaat inleven met wat de kinderen allemaal meemaken. Ieder kind wil graag avonturen beleven, maar deze avonturen lijken vooral alleen geschikt voor de uitverkorenen.  Ik kijk uit naar het volgende deel!

16-11-16

Recensie: Cyberboy - Tanja de Jonge


Titel: Cyberboy
Auteur: Tanja de Jonge
Recensie: Miranda
Genre: Jeugd (10+)
ISBN: 9789025113544
224 pagina's | Uitgeverij Holland | september 2016

Tanja de Jonge:
Tanja de Jonge werkt als educatief medewerker bij de Bibliotheek Hoorn waar ze leerlingen begeleidt in de Brede School Bibliotheek. Eerder werkte ze als theatervormgever en docent Nederlands. In 2009 debuteerde met haar boek Dwaalspoor in de diepte.

Het verhaal:
Kevin heeft twee jaar geleden afscheid genomen van zijn beste vriend Bjorn, die bij een auto-ongeluk om het leven is gekomen. Inmiddels heeft hij zijn leven weer een beetje opgepakt. Daarom is de schok enorm als hij ineens oog in oog staat met zijn beste vriend. Springlevend. Dezelfde ogen. Dezelfde stem. Bjorn is terug! Kevin kan het niet geloven. Er is nog nooit iemand teruggekeerd uit de dood. Waarom uitgerekend Bjorn?

Recensie door Miranda:
Het boek laat je twijfelen of dat gaat om Fantasy of dat het meer Science Fiction is. Ik kies toch voor het laatste daar de technologie ondertussen al zover ontwikkelt is en ze in o.a China en Japan al met robotonderdelen aan het experimenteren zijn. Het boek is goed te lezen vanaf ongeveer 10 jaar, als volwassene kun je je gaan irriteren aan het 'kinderlijk' schrijven, maar wanneer dit geen probleem voor je is, is het verhaal een plezierige ervaring.

Kevin en Bjorn zijn al jaren jeugdvrienden van elkaar en zijn met elkaar opgegroeid, de beste vrienden zijn ze. Totdat het noodlot toeslaat en Bjorn aangereden wordt door een vrachtwagen, Kevin ziet dit allemaal met zijn eigen ogen gebeuren. Bjorn overleeft het ongeluk maar komt daarna in een comateuze toestand terecht. Maar Kevin blijft de hoop houden dat zijn beste vriend eruit komt, totdat op een dag Bjorn er plotseling niet meer is. De ouders van Bjorn hebben hem meegenomen naar Japan.

Enkele jaren later krijgt Bjorn de grootste schrik van zijn leven, zomaar uit het niets is Bjorn daar weer. Kevin is natuurlijk in eerste instantie ontzettend blij maar er vallen hem steeds meer vreemde dingen op. Bjorn lijkt totaal niet meer op zijn beste vriend! Kevin moet erachter komen wat er met Bjorn in Japan is gebeurd en waarom zijn vriend niet meer is wie hij jaren geleden was. Wat hebben ze met Bjorn gedaan?

14-11-16

Recensies: Later als ik dood ben - Ilse Ruijters


Titel: Later als ik dood ben
Auteur: Ilse Ruijters
Recensie: Clasien, Saskia, Xandra
Genre: Thriller
ISBN: 9789044348132
256 pagina's | The House of Books | oktober 2016

Ilse Ruijters:
Ilse Ruijters studeerde communicatiewetenschap en is freelance tekstschrijfster en columniste. Ze schrijft artikelen en columns voor tijdschriften. Nadat ze een aantal schrijfwedstrijden won, maakte ze met De onderkant van sneeuw haar debuut.

Het verhaal:

Elin denkt alles te hebben. Een leuke vent, fijne ouders, een vaste baan. Maar dan ontdekt ze dat haar verleden één grote kluwen leugens is. Wie zijn haar echte ouders? En wie is zijzelf eigenlijk? Er is maar één plek waar ze deze antwoorden kan vinden: in het criminele circuit. Ze zegt haar vertrouwde leven op, accepteert een baan in een tbs-kliniek en ontdekt veel te snel dat aan elk antwoord een prijskaartje hangt.

Recensies:


Clasien:

Dit is een boek waar je niet geheel ontspannen doorheen gaat, door de tijdsprongen moet je gefocust blijven. De flashbacks, het heden en flash forwards maken het verhaal niet makkelijk leesbaar. 

Elin denkt alles te hebben. Maar dan ontdekt ze dat haar verleden bestaat uit leugens en gaat ze op onderzoek uit. Haar gestoorde tante Wil blijkt haar moeder te zijn en haar vader is een tbs-er. De antwoorden op alle vragen bevinden zich in het criminele circuit. Hierdoor gaat Elin werken in een tbs-kliniek, waarvoor ze eigenlijk niet genoeg gekwalificeerd is. Wanneer werk en privé teveel samenvloeien ontstaan er problemen die Elin niet had voorzien met gevaar voor haarzelf.


Het verhaal geeft een griezelige inkijk in de tbs-wereld. Je leest niet alleen over het leven van Elin, maar ook dat van enkele tbs-ers. Dit maakt het verhaal extra unheimlich, kippenvel, soms schokkend en misselijkmakend. Later als ik dood ben begint met een moordscene en bevat verder spannende, maar ook erotische scenes. Dit boek bevat een heel ander verhaal dan haar debuutthriller, De onderkant van sneeuw.


“De wereld glijdt buiten bereik aan mij voorbij, als achter een plexiglazen ruitje met een cirkel van gaatjes waar je nauwelijks door kunt ademhalen.”




Saskia:
Het eerste boek van deze auteur, De onderkant van sneeuw, heb ik niet gelezen, dit boek was dus mijn eerste kennismaking met Ilse Ruijters. Vanaf het begin was ik gelijk geboeid door het verhaal en ieder vrij moment pakte ik het verhaal weer op. Ik vond het vooral erg leuk om te lezen hoe het er in een tbs-kliniek aan toe gaat en geloof ook wel dat het er in real life zo aan toe zou kunnen gaan, de karakters zijn stuk voor stuk geweldig neergezet en ook hoofdpersoon Elin word geloofwaardig neergezet. Dit boek was goed op weg om vijf sterren te verdienen, de reden dat ik het toch vier sterren heb gegeven komt door de laatste hoofdstukken. Er komt op het laatst zo'n aparte wending in het verhaal waardoor het in mijn ogen over de top is, dit vond ik jammer, als het verhaal wat meer geloofwaardig geëindigd was, had ik dat persoonlijk beter gevonden. Toch is deze psychologische thriller absoluut het lezen waard en ben ik nieuwsgierig geworden naar Ilse's eerste boek De onderkant van sneeuw, ik ga deze dan zeker ook een keer lezen.


Xandra:
De kaft sprak mij gelijk aan, een mooie serene kaft. Met daarop een vlinder, met aan de rechterondervleugel rood. De vlinder verwijst naar een droom die Elin, de hoofdpersoon van dit boek heeft. Een vlinder die mijn onderbuik gebruikt als cocon. Een witje dat door de afgevuurde kogel was geraakt. Haar vleugels zwartgeblakerd. 

Door de proloog was ik niet gelijk enthousiast over dit boek. Groot taalgebruik, pragmatische zinnen. Het boek volgt Elin, die haar leven totaal heeft omgegooid en aan een nieuwe baan als sociotherapeut in een TBS-kliniek begint. Maar Elin heeft eigenlijk een dubbele agenda. Het boek grijpt met alle gebeurtenissen in elkaar. Heel knap gedaan. Uiteindelijk heb ik het boek bijna niet meer weg kunnen leggen. Een bizar verhaal met bizarre wendingen die op een of andere manier ook kloppen. De rest van het boek bestond voor mij wel uit mooie zinnen en las fijn weg. Bij elke zin zit wel een soort elektrische lading, wat de spanning goed opbouwde. De personages gingen echt leven, doordat er zo nu en dan wat extra’s over hun werd verteld, in flashbacks.

Het kwaad zou hier met me mee kunnen forensen, zonder dat -of wie dan ook- het ooit zou herkennen. Je kan het kwaad zo over het hoofd zijn of je verstopt je ervoor, zodat je het ook niet ziet. Maar Elin gaat het juist opzoeken en vindt het op een andere manier. Echt een aanrader dit boek, ik geef het 4 sterren. Verrassende wendingen. 

Losers zijn het. De echte jongens zitten, gewoon zoals ik, ergens aan tafel.

11-11-16

Recensie: Usolath Road - Chef Petroes


Titel: Usolath Road
Auteur: Chef Petroes
Recensie: Marjon
Genre: Waargebeurd: gezondheid
ISBN ePub: 9789492475589
228 pagina's | Pumbo.nl | augustus 2016

Chef Petroes:
Chef Petroes is een pseudoniem van een Nederlandse schrijver. Er is bewust gekozen om het boek onder een pseudoniem uit te brengen. Het boek geeft een diepe kijk in zijn leven, in de drie jaar dat zijn leven door ziekte werd beheerst. Het is niet gemakkelijk om jezelf op een geestelijk vlak zo bloot te geven. Daarnaast speelt nog het feit dat in het boek naast Chef Petroes ook nog zijn vrouw, familie en vrienden voorkomen. Ook hen wordt op deze manier voldoende anonimiteit gewaarborgd. Datzelfde geldt uiteraard ook voor alle professionele hulpverleners die hem al die jaren hebben bijgestaan. De meeste van hen hebben ook een plekje in dit boek gekregen. Voor hen geldt vrijwel zonder uitzondering een medisch beroepsgeheim. Dat geldt uiteraard niet voor de schrijver zelf, maar hij wil voor hen allen wel hun anonimiteit garanderen.

Over het boek:
Dit boek beschrijft hoe Usolath mijn leven vele tientallen jaren heeft beïnvloed en gestuurd om in 2014 te eindigen in een dramatische climax.

Daar lag mijn leven in honderden scherven op de grond. In tien minuten letterlijk en figuurlijk van top naar flop. Ik had een acute depressie in combinatie met symptomen van een stevige burn-out. In tien minuten tijd was mijn leven een gigantische chaos geworden. Het jaar dat daarop volgde was keurig gelijk verdeeld in aantal dagen als het ging om denken aan zelfmoord plegen of doorgaan met leven. Het werd het laatste, de oerkracht om te willen leven liet de feniks uit zijn as herrijzen. Na een jaar vechten kreeg ik in het daarop volgende jaar het pad naar boven weer te pakken. Na twee jaar stond ik weer behoorlijk goed op de rails, back on track. Dit keer zou ik niet meer tegen de stroom proberen in te roeien, maar zou ik de stroom volgen. Go with the flow. 

Recensie door Marjon:
Een boek waarin Chef al zijn zielenroerselen bloot legt vanaf het moment dat hij depressief is. Hij vertelt heel open en kwetsbaar over alles wat hij voelde, hoe hij de wereld vanaf het begin van zijn depressie aanschouwde en aanvaardde. Hij raakt zijn normale leven echt van het ene op andere moment kwijt omdat het gaat om een acute depressie. Hij raakt daarmee niet alleen zichzelf maar ook zijn vrouw, voor wie het leven ook verandert. Hij vertelt hoe het verder ging, waar hij tegenaan liep, hoe hij zich op de verkeerde manieren probeerde zich er uit te werken.

Uiteindelijk lees je hoe de auteur zich uit de depressie werkt. Opeens begint hij in te zien wat hij al wist en kan hij het toepassen op zichzelf. Indrukwekkend, eerlijk en open. Ik denk dat veel mensen met depressie zich hierin zullen herkennen. De auteur duikt ook het verleden in, waaruit wel duidelijk wordt dat hij zich al heel kwetsbaar heeft gemaakt voor een depressie. Hij probeert duidelijk te maken dat we allemaal iets najagen wat ons niet gelukkig maakt. Voor iedereen die bekend is met depressie, geeft hij handvatten, laat hij zien wat je wel en niet moet doen.

Toch heb ik een paar kanttekeningen: allereerst de cover. Die vind ik - persoonlijk - zo onaantrekkelijk, dat ik niet eens het boek zou oppakken als ik het in de winkel zag liggen. Zoals ik al schreef: dat is persoonlijk en nu ik weet dat er een goed boek achter zit, kan ik alleen maar zeggen: kijk door die cover heen. Daarnaast vertelt de auteur zoveel persoonlijke dingen over zichzelf dat het soms een beetje langdradig wordt. Ik denk niet dat alles een meerwaarde geeft aan het verhaal. Maar al met al is het zeker een boek om te gaan lezen! Voor iedereen die weet wat depressie is of die naast iemand met een depressie leeft.

BewarenBewaren

09-11-16

Recensie: Stop - Jessica Broekhuis


Titel: Stop
Auteur: Jessica Broekhuis
Recensie: Thea
Genre: Waargebeurd
ISBN: 9789400507746
288 pagina's | A.W. Bruna Uitgevers (LeV.) | september 2016

Jessica Broekhuis:
Jessica Broekhuis studeerde politicologie en communicatiewetenschap aan de Universiteit van Amsterdam en presenteerde daarna diverse tv-programma's voor onder meer de AVRO en Schooltv. Tegenwoordig is ze werkzaam in de hulpverlening.

Over het boek:
Een mooie carrière, een prachtig inkomen, feestjes: Jessica Broekhuis komt na haar studententijd terecht in de televisiewereld en oogst met haar scherpe tong al snel succes. Alles knettert en schittert, maar drank, coke en later gokken breken haar leven stukje bij beetje af. Na zestien slopende jaren beseft ze dat er iets radicaal moet veranderen. Ze vertrekt meer dood dan levend naar Zuid-Afrika, voor een intensief rehabtraject van zes maanden. Daarna begint haar herstel pas echt. 

Recensie door Thea:
“Ik heb een serieuze verslaving, maar dat durf ik aan niemand toe te geven, vooral niet aan mezelf. En het verraderlijke is: niemand ziet het aan me.”

Een aangrijpend, heftig en meeslepend verhaal, het verhaal van Jessica Broekhuis. Rauw en eerlijk schrijft zij over haar jaren van verslaving aan drank, coke en gokken. Daarnaast schrijft zij over haar verblijf in een rehab kliniek in Zuid-Afrika en de periode van herstel terug in Nederland. Achterin het boek vinden we een nabeschouwing door Hans Pijp, de psychiater die Jessica behandelde na terugkeer in Nederland. Het verhaal van Jessica zal niemand onberoerd laten, het is een verhaal welke je leest met een lach en een traan; het ene moment lees je een fragment welke een glimlach op je gezicht tovert, om vervolgens een fragment te lezen welke je een brok in je keel en een traan in je ogen bezorgd. 

“Waar ben ik mee bezig? Wat ben ik aan het doen? Ik zit op een trein en die is niet meer te stoppen. Ik heb een enkeltje, een enkeltje richting afgrond.”

Het verhaal begint met een beschrijving van haar jeugdjaren, hoe ze zich vaak eenzaam, alleen en somber voelt, in haar hoofd is het regelmatig een chaos. Als Jessica 17 is gaat ze met haar vriendinnen op vakantie, het is hier dat ze voor het eerst coke gebruikt. In haar studententijd is het de drank die rijkelijk vloeit, het leven is een groot feest. Na haar studie lacht het leven Jessica toe, ze komt in de glamour en glitter van het tv-wereldje terecht, een stralende toekomst ligt voor haar. Ze presenteert allerlei programma’s, het gaat haar voor de wind. 

“Het enige wat ik doe is gokken en snuiven. De boel is totaal uit de hand gelopen. Ik weet dat ik moet stoppen, maar ik heb geen idee hoe. Ik weet het echt niet meer. Wat ik wel weet is dat als ik zo doorga, de dood me komt halen, dan snuif en gok ik mezelf kapot. (…) Ja, ik moet echt stoppen. Maar nog niet vandaag, nog even niet.”

Maar met de glamour en glitter komen ook de feesten, drank- en cokegebruik in haar leven. Langzaam glijdt Jessica af naar een leven als verslaafde, verslaafd aan drank, coke en later ook gokken. Ze probeert regelmatig te stoppen maar houdt dit niet lang vol, steeds valt ze weer terug. Ze liegt, bedriegt, verzuimt bij haar werk, vrienden en familie, maakt grote schulden, gaat in de wiethandel en deinst er zelfs niet voor terug om haar moeder te bestelen. Jessica leidt een dubbelleven, niemand weet hoe haar leven in het teken van haar verslaving staat. Als uitkomt dat ze van haar moeder heeft gestolen, trekt haar familie haar handen van Jessica af. Haar vrienden vinden dat ze zich moet laten opnemen om te werken aan haar verslaving. Jessica laat zich onder curatele stellen, meldt zich aan voor schuldhulpverlening en vertrekt naar een rehab kliniek in Zuid-Afrika, waar ze uiteindelijk zes maanden zal verblijven. Jessica keert terug naar Nederland voor verder herstel...

“(…)Toch sta ik voor mijn gevoel als een reservespeler aan de zijlijn. Dat is de leegte van mijn zestien verloren jaren, dat is de eenzaamheid die ik aan mijn verslaving heb overgehouden. Daar rouw ik om. Daar huil ik om. (..)Ik heb mezelf op het dieptepunt van mijn leven overwonnen. Wat er nog komen gaat weet ik niet, dat weet niemand, maar ik weet wel dat ik het leven nu aankan.”

08-11-16

En de winnaar is...

De winactie waarbij je het boek Stukjes Hemelblauw van Sue Durrant kon winnen is voorbij en dus tijd om de winnaar bekend te maken .... tromgeroffel .... nog meer tromgeroffel ... en de winnaar is ....

Berthi

Berthi, gefeliciteerd! Als het goed is heb je inmiddels een email van mij ontvangen met het verzoek om je adresgegevens toe te sturen, zodat ik het boek naar je toe kan zenden. En voor wie niet gewonnen heeft, houdt The Book Girl in de gaten, binnenkort weer een nieuwe kans op een prachtig boek …

07-11-16

Recensie: 33 Revoluties - Canek Sánchez Guevara


Titel: 33 Revoluties
Auteur: Canek Sánchez Guevara
Recensie: Nynke
Genre: Roman
ISBN: 9789056725549
96 pagina's | Signatuur | september 2016

Canek Sánchez Guevara:
Canek Sánchez Guevara, Ernesto Che Guevara’s kleinzoon, heeft Cuba in 1996 verlaten om naar Mexico te trekken. Daar werkte hij voor verschillende van Mexico’s belangrijkste kranten als columnist en correspondent. Hij was een gematigd en goed geïnformeerd criticus van Castro’s regime. Begin 2015 overleed hij aan een hartoperatie, op veertigjarige leeftijd.

Het verhaal:
Che’s kleinzoon beschrijft het dagelijkse leven van een Cubaan die zijn weg zoekt binnen de beperkingen die het regime de bevolking oplegt. Hij hunkert naar vrijheid, naar een uitweg van de honger. En hij is niet de enige die droomt van een beter leven. Plots kapen enkele Cubanen een gammele veerboot om te vluchten, een ultieme wanhoopsdaad. Maar de Cubaanse politie houdt hen tegen. Nooit eerder was het gevoel niet vrij te zijn zo tastbaar. De eerste spontane betoging breekt uit. Cuba wankelt en er knakt iets in het hoofdpersonage. Wat is Che’s revolutie nog waard, als je collectief gevangen blijkt in eigen land?

Recensie door Nynke:
33 Revoluties is meteen in tien talen verschenen. De auteur zal dit vooral aan zijn naam en afkomst te danken hebben, hij is namelijk de kleinzoon van Che Guevara. De vraag is natuurlijk of hij alle verwachtingen waar kan maken. Het is in ieder geval een bijzonder boek met een kenmerkende originele schrijfstijl. Als lezer kom je er niet echt achter wie de hoofdpersoon is en ook niet waar dit zich afspeelt. Door de achterflap te lezen, weet je dat dit boek gesitueerd is in Cuba en het beschrijft in 33 korte hoofdstukken een korte periode in het dagelijkse leven van een man in het Cuba van nu. Het is geschreven vanuit de ik-figuur en vertelt over zijn werk, zijn belevenissen met vrouwen, hij ziet verschillende mensen over water vluchten op weg naar een beter leven, hij komt demonstraties tegen. Het hele leven is als een kras op een grammofoonplaat, het leven is monotoon en herhaalt zich. Hij beschrijft dit allemaal als toeschouwer, tot hij aan het einde van het boek zelf in opstand lijkt te komen en ook over het water vlucht. De auteur gaat niet al teveel in op het gevoelsleven van de hoofdpersoon; alle gebeurtenissen ontstaan gewoon en als lezer wordt je meegezogen. De auteur Canek Sánchez Guevara was de oudste kleinzoon van Ernesto Che Guevara. Hij woonde in Mexico en werkte er als journalist. Helaas blijft het bij dit debuut, omdat de auteur in 2015 is overleden.

04-11-16

Recensie: Niet voor mietjes - Jo Claes


Titel: Niet voor mietjes
Auteur: Jo Claes
Recensie: Clasien
Genre: Jeugd
ISBN: 9789026142185
120 pagina's | Uitgeverij De Fontein | oktober 2016

Jo Claes:
Jo Claes schrijft misdaadboeken en won in 2015 de Gouden Strop. Niet voor mietjes is zijn eerste spannende jeugdboek.

Het verhaal:
Matthias voelt zich totaal niet thuis op zijn nieuwe school. Hij heeft nog geen vrienden gemaakt, maar grijpt wel in wanneer iemand wordt gepest. Hierdoor leert hij de superslimme Dante kennen en de nogal aparte Rani, voor wie hij meteen iets voelt. Wanneer korte tijd later een dure smartphone verdwijnt, wordt Rani van diefstal beschuldigd. Matthias wil haar onschuld bewijzen en stelt voor om zelf op onderzoek uit te gaan. Maar dat blijkt niet ongevaarlijk en het drietal doet dan ook een bizarre ontdekking...

Recensie door Clasien:
Niet voor mietjes is het eerste jeugdboek van Jo Claes die eigenlijk een misdaadroman schrijver is. Dit boek is voor lezers vanaf 10 jaar, een spannend boek waarin het gaat over het doen van "onrecht". De vormgeving is goed uitgedacht, de voorkant knalt door de rode kleur en de spanning en geheimzinnigheid krijgen vorm door de jongen met een zwarte trui met capuchon.

Het verhaal gaat over Matthias Devriendt, derdejaars leerling die zich niet thuisvoelt op zijn nieuwe school, het is te groot, hij is een buitenbeentje. "Pure horror als nieuweling op een school arriveren". Er zijn echter twee andere leerlingen die hem opvallen, Dante, de Harry Potter van de klas, een slimme jongen en het meisje Rani die altijd zit te lezen.Wanneer er een smartphone wordt vermist en Rani hier de schuld van krijgt laat Matthias het er niet bij zitten en gaat hij met zijn vrienden op onderzoek uit. Wat volgt is een spannend verhaal met geheimen die uitkomen en ontdekkingen die gedaan worden.

De schrijver Jo Claes laat zien dat hij ook voor de jongeren onder ons een goede schrijver is en niet alleen kwaliteiten heeft op volwassenen niveau.

02-11-16

Recensie: Het uur dat de bergen doorzichtig worden - Wyneke de Geus


Titel: Het uur dat de bergen doorzichtig worden
Auteur: Wyneke de Geus
Recensie: Nynke
Genre: Waargebeurd (Autobiografie)
ISBN: 9789491773440
278 pagina's | Uitgeverij Palmslag | september 2016
Wyneke de Geus:
Wyneke de Geus kwam als Helene Ida Wijndelina Everse in 1935 ter wereld als dochter van twee artsen. Na haar studie biologie in Utrecht was ze dertig jaar werkzaam als docente in Groningen. In 1962 trouwde ze met Jan Kees de Geus. Ondertussen is ze moeder van vier zonen en grootmoeder van vijftien kleinkinderen.

Over het boek:
In Het uur dat de bergen doorzichtig worden toont Wyneke de Geus met een verzameling autobiografische schetsen een deel van haar leven met familie, vrienden en vriendinnen. Ze zag het levenslicht in een klein gehuchtje op Sumatra. Haar geboortehuis lag te midden van toen nog vrijwel ongerept oerwoud. Tijgers en slangen waren geregelde bezoekers in de grote tuin van het doktershuis. Ze tracht door kleine tekeningetjes te maken met woorden, geholpen door familieverhalen, oude brieven, dagboeken, haar herinneringen en haar fantasie de sfeer op te roepen van een vooroorlogse kindertijd, de internering tijdens de Japanse bezetting en de jaren daarna in Nederland.

Recensie door Nynke:
Op de cover, hoe kan het ook anders, doorzichtige bergen. Dit verwijst naar de bergen in Indonesië, de plek waar de auteur haar vroegste jeugd doorbracht. In Het uur dat de bergen doorzichtig worden kijkt de auteur terug op haar leven. Van haar prilste jeugd in voormalig Nederlands-Indië tot haar leven nu als oudere vrouw en grootmoeder. Het eerste deel is voornamelijk chronologisch beschreven en raakt me het meest. Dit is ook het deel dat in mijn ogen het sterkst geschreven is. De mooie vroege jeugd in Indonesië, de oorlog die hieraan een eind maakt, het verblijf in een kamp en vervolgens de terugkeer naar Nederland, waar ze van hot naar her gesleept wordt en nergens echt een thuis lijkt te vinden en er niet bepaald een warm welkom is voor de repatrianten uit Nederlands- Indië. Hier en daar licht de auteur toe vanuit welke persoon het onderdeel van het verhaal geschreven is. Ik vind de wisselingen hierin verwarrend en de toelichting op deze keuze voegt voor mij niets toe aan het boek. Naarmate het boek vordert, worden de hoofdstukken korter en wisselt ze steeds meer af in tijdsperiodes en onderwerpen. Zo neemt ze al haar vriendinnen door en de scholen die ze bezocht heeft. Het heeft dan meer weg van een persoonlijk dagboek en minder van een autobiografie. De focus had wat mij betreft vooral op haar jeugd mogen liggen en vervolgens op de moeizame terugkeer in Nederland. Op zichzelf was dat een prachtig boek geweest. De bespiegelingen op haar vriendschappen en de mensen die ze nog een brief had willen schrijven, horen wat mij betreft niet thuis in dit boek. Less is more in dit geval.